The Milestones

TheMilestones2014_3

Jestas sentään, miten aika rientää! Tuntuu aivan eiliseltä, kun nämä viisi helsinkiläistä
rock’n roll -kapinallista nousivat kotikaupunkinsa tärkeimmän rockpyhätön, eli
legendaarisen Tavastia-klubin lauteille tykittämään ajatonta ja sielukasta rock’n rolliaan
eräänä kylmänä perjantai-iltana tammikuussa 1995.

En ollut ainoa, joka oli vaikuttunut. Keskeiseksi hahmoksi THE MILESTONESIN uralla
nousi Hannu Leiden – maineikkaan HAVANA BLACK -yhtyeen laulaja ja lauluntekijä.
Leiden oli ollut läpimurron partaalla Yhdysvalloissa 1980- ja 90-lukujen taitteessa, jolloin
legendaarinen manageri Alan Niven oli ottanut HAVANA BLACKIN siipiensä suojiin
talliinsa, johon tuohon aikaan kuuluivat vain GUNS N’ROSES ja GREAT WHITE.

Mikään bändi Yhdysvalloissa ei kuitenkaan ollut tehnyt Hannuun yhtä suurta vaikutusta
kuin THE MILESTONES. Siltä seisomalta Hannu päätti perustaa oman levymerkin
julkaistaakseen tämän korkeaoktaanisen stadilaisen rockviisikon esikoisalbumin.
”Vol. 1” näki päivänvalon vuonna 1996 ja sisälsi avausraidan nimeltään ”Ragged Lies”,
joka olisi tehnyt ylpeiksi sellaiset rockin supertähdet kuten THE BLACK CROWES, AC/DC
ja LYNYRD SKYNYRD, jos he olisivat kirjoittaneet laulun itse!
Tässä tapauksessa siitä vastasi kuitenkin viisi tuntematonta, mutta erittäin lahjakasta
parikymppistä suomalaista kollia, jotka yrittivät vain rokata täysillä pysyäkseen lämpiminä
täällä Siperian ja napapiirin naapurissa – kun eivät nauttineet lämmikettä ja nesteytystä
Alkosta. Damn straight they were not damned and straight!

Kuitenkaan näiden stadilaisten sankareiden tulikuuma rokkaus ei jäänyt huomaamatta
Atlantin tuolla puolen. Eräässä Sony Musicin toimistohuoneessa New Yorkissa tanner vain
tömisi, kun kaiuttimet tuuttasivat suomalaista maailmanluokan hard rockia räjähtävällä
äänenpaineella päivät läpeensä. Kollegat toimistossa olivat mykistyneitä. Keitä nämä
oikein ovat? From Finland? You’re kidding me!
Lopulta kutsu kävi: haluaisitteko nauhoittaa albumin New Yorkissa? Nyt oli puolestaan
bändin vuoro olla mykistynyt. In USA? You’re kidding us! Päätöstä ei tarvinnut miettiä
pitkään – tämä oli miljoonan taalan tilaisuus! Näin THE MILESTONES lähti taltioimaan
kakkosalbumiaan rapakon taakse New Yorkiin. Vaan, kuten näissä tilanteissa
ikävimmillään käy, nousivat paineet tallentaa jotain kaupallisesti myyvää liian korkeiksi.
Laimeahko Souvenirs oli valtaisa pettymys ilmestyessään 1999, jonka seurauksena kriisiin
vaipunut yhtye vietti enemmän tai vähemmän hiljaiseloa seuraavat kymmenen vuotta
parantaakseen haavat.
Onneksi haavat paranivat.

Kun brittiläinen CLASSIC ROCK MAGAZINE esitteli kesäkuun 2008 numerossaan
etelävaltioiden rockin nousua lehden mukana tulleella cd-levyllä, arvatkaapa mikä yhtye
pääsi avaamaan koko albumin ennen sellaisiakin nimiä kuten BLACK OAK ARKANSAS,
BLACKFOOT, MOLLY HATCHET ja DOWN? No, tietysti THE MILESTONES
pahamaineisella rockhymnillään ”Ragged Lies”!
– Kuin vähemmän sameasilmäinen THE BLACK CROWES, he ovat sielukkaita ja
groovaavia, ja heidän musiikkinsa saa avojaloin kävelyn läpi koko kesän kuulostamaan
helvetin hyvältä idealta, kirjoitti CLASSIC ROCK esitellessään tämän rokkaavan
höyryveturin.

Devil In Me, bändin paluulevy kymmenen vuoden tauon jälkeen sai hyvän vastaanoton
ympäri maailmaa, pistäen bändin tien päälle esiintymään Pohjoismaihin, Keski-
Eurooppaan ja jopa Yhdysvaltoihin muun muassa WHITESNAKEN, DEEP PURPLEN,
BLACK STONE CHERRYN, GARY MOOREN, RAGING SLABIN ja D.A.D.:n lämppäriksi.
– Mukana on tunnetta, hikeä ja aitoa tekemisen riemua, eikä aikaakaan kun tekee jo mieli
riehua pitkin kämppää. Hell yeah, kuten Mika Roth niin osuvasti laittoi arvioidessaan Devil
In Me -albumin Desibeli.Net-verkkosivustolle.

Nyt THE MILESTONES palaa takaisin rikospaikalle neljännellä albumillaan ”Higher
Mountain – Closer Sun”, jonka pitäisi vihdoin turvata yhtyeelle pääesiintyjän status ja nimi
rock’n roll -ikonien seurassa – 20 vuotta perustamisensa jälkeen.
Totta tosiaan, tänä vuonna THE MILESTONES todellakin juhlii 20-vuotista uraansa
bändinä, jolla on uusi hieno albumi plakkarissa ja vieläpä alkuperäinen kokoonpano
kasassa! Tämä jos mikä on merkittävä saavutus – varsinkin helsinkiläiseltä rockbändiltä!
”Higher Mountain – Closer Sun” on suorastaan monumentaalinen dokumentti, mitä on
mahdollista luoda vilpittömyydellä, intohimolla, ystävyydellä, sinnikkyydellä – ja
rakkaudesta lajiin. THE MILESTONESIN tapauksessa lopputuloksena syntyi jälleen
klassinen rock’n roll -mestariteos, jota pitää juhlia ja josta ajattoman rockmusiikin ystävien kuuluu nauttia ympäri maailman. Joten nappaa jääkaapista kylmä olut, kaada lasiin tilkka viskiä, väännä nupit kaakkoon ja anna hyvien fiilisten kuljettaa sinut vuoren huipulle kohti aurinkoa THE MILESTONESIN seurassa!

THE MILESTONES on:
Olavi Tikka – laulu, huuliharppu
Tomi Julkunen – kitara
Marko Kiviluoma – kitara
Veli Palevaara – basso
Tommi Manninen – rummut

Singlet:
Shalalalovers (2013) TurenkiCDS-917-45

Albumit:
Higher Moutain – Closer Sun (2014) TurenkiCD-14200-18